OOST-VLAANDEREN

MEIGEM

Gedenkstenen op de kerkmuur voor de slachtoffers van beide wereldoorlogen
 

 

 


Ligging: Voorgevel Sint-Niklaaskerk, Pastoriestraat.

GPS-co÷rdinaten: +51░1'1.52", +3░32'24.00"

Opschriften

Linkerplaat
"TOT NAGEDACHTENIS
DER OORLOGSSLACHTOFFERS
HIER IN MEI 1940 OMGEKOMEN

BID VOOR HEN

[Negenendertig namen, alfabetisch gerangschikt]"

Rechterkant
"AAN ONZE HELDEN
GESNEUVELD IN DE OORLOGEN
1914-1918 = 1940-1945

SOLD.
[Zeven namen van W.O. I, naar overlijdensdatum gerangschikt, met vermelding van overlijdensplaats en -datum]
[Een naam van W.O. II, met vermelding van overlijdensplaats en -datum]

HELDEN WAAKT VAN UIT DE HOGE HEMEL
OP 'T LAND WAARVOOR GE UW BLOED TEN BESTE GAF
R.I.V."

Historiek - Mei 1940

Op zaterdag 25 mei 1940 kwamen de dorpen Vinkt en Meigem onder vuur te liggen. Duitse soldaten namen Meigem in, maar Vinkt bleef in handen van de Ardense Jagers van het Belgische leger. Als gevolg van de granaatbeschietingen van die dag kwamen in Meigem zestien burgers om het leven. Ondanks diverse pogingen konden de Duitse infanteristen Vinkt niet innemen.

Vanaf zondag 26 mei 1940 begonnen de feiten te escaleren. Onder de Duitse soldaten ging het gerucht dat burgers op hen hadden geschoten. Er volgden vergeldingsacties. In Meigem werden de inwoners naar de kerk gedreven en werden er als gijzelaar gevangen gehouden. Vinkt was evenwel nog steeds in handen van de Ardense Jagers.

Maandag 27 mei 1940 was een dramatische dag voor Meigem. In de kerk werden sinds zondag 26 mei tientallen mensen gevangen gehouden door Duitse soldaten. In de namiddag vond er echter een zware ontploffing plaats, waarbij in totaal 27 mensen om het leven kwamen. Er doen verschillende verhalen de ronde over deze ontploffing, maar hoogstwaarschijnlijk was zij het gevolg van friendly fire. De kerk lag in de vuurlinie, en werd door een Belgische artilleriegranaat geraakt. (Bron: Site "Vinkt mei 1940")

Zie namen van de slachtoffers
 











Foto's: Rudy VANDE VOORDE (April 2014)





Doden in kerk na granaatinslag tijdens gevechten Duits leger en 1er Chasseurs Ardennais